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Huila: ¡Río Magdalena, turismo y bambuco!

Llega junio y la capital del Huila acapara las miradas gracias a la fiesta que sanjuaneros esperan ansiosos: el Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor

Llega junio y la capital del Huila acapara las miradas gracias a la fiesta que sanjuaneros esperan ansiosos: el Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor. Aprovechamos este gran evento y le contamos por qué el Huila y Neiva deben ser su próximo destino.

Turismo Huila. Neiva Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor. Foto: cortesía CorpoSanPedro

Teniendo su origen en una fiesta de obediencia al Rey de España por orden del gobernador de la provincia, don Lucas de Herazo, en 1790 se inició esta fiesta en honor a San Juan Bautista, un santo traído por los españoles a América, y se extendió al punto de que con el tiempo se unieron la fiesta rural de San Juan (24 de junio) con la fiesta urbana de San Pedro (29 de junio).

Fue en 1960 cuando estas celebraciones pasaron a convertirse en lo que hoy se conoce como el Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor, que desde el 15 de junio (cumpleaños del departamento del Huila) hasta el 1 de julio, desfiles, reinados, muestras gastronómicas autóctonas, música, comparsas y bailes como el Sanjuanero atraen turistas colombianos y extranjeros a su capital.

Turismo Huila. Neiva Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor. Foto: cortesía CorpoSanPedro

Neiva, la capital del Río Magdalena
Al suroccidente del país, y sobre el margen oriental del río Magdalena, se encuentra este municipio fundado en 1612, que es conocido por su folclore, así como por la alegría de sus habitantes y sus bellos y contrastantes paisajes.

Podrá visitar el Museo Arqueológico Regional en el Centro de Convenciones José Eustasio Rivera (Carrera 5 # 21-81), donde encontrará 305 piezas sobre las costumbres y tradiciones de los pobladores precolombinos del Huila. Su entrada es gratuita.

Turismo Huila. Monumento la Gaitana. Foto: Secundina González, Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Sobre la avenida Circunvalar, a orillas del río Magdalena, está el monumento La Gaitana, escultura de bronce de Rodrigo Arenas Betancourt, que representa a la famosa indígena que lideró la defensa de estas tierras frente a los conquistadores españoles. También, en la Circunvalar con Carrera 11, encontrará el Parque Isla del Mohán, cuyo teleférico –que funciona solo los fines de semana y festivos– le ofrecerá panorámicas únicas de Neiva y el río.

A los alrededores del Parque Santander, en el centro, podrá conocer las edificaciones más importantes de la ciudad: la Catedral de la Inmaculada Concepción, el Templo Colonial (que data del siglo XVII) y la Gobernación del Huila.

Turismo Huila. Desierto de la Tatacoa. Foto: Revista DC

Huila: “Un paraíso por descubrir”
En la edición de este año, el Festival también invita a los visitantes a disfrutar de los atractivos turísticos del departamento, como lo es el Desierto de la Tatacoa en el municipio de Villavieja.

A 40 minutos por carretera desde Neiva hacia el norte, se llega a este paisaje árido de tierra rojiza y cactus que, al caer la noche, se convierte en el escenario ideal para ver las estrellas.

Si busca aún más relajación, viaje por tierra 20 km hacia el sur desde Neiva para llegar a Rivera. Este municipio es reconocido por sus aguas termales no azufradas donde podrá sumergirse en piscinas cuya agua brota del fondo arenoso. Hay zonas de 42 grados centígrados, 36 y 33.

Turismo Huila. Parque Arqueológico de San Agustín. Foto: Karolynaroca, Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

También, en Pitalito, a 188 km al sur de Neiva (entre 5 a 6 horas), encontrará el Parque Nacional Natural Cueva de los Guácharos, reserva con vocación ecoturística en la que habita el guácharo, pero que por los momentos se encuentra cerrada al público (puede revisar la página web de Parques Nacionales Naturales de Colombia para conocer el estado del parque). Además, en Pitalito y en Acevedo (municipio que comparte el parque), podrá deleitarse con su caficultura sostenible.

Y, al sur del departamento, está el Parque Arqueológico de San Agustín, uno de los espacios arqueológicos más importantes de Colombia y la necrópolis americana más extensa.

Cómo llegar a Neiva: Su Aeropuerto Nacional Benito Salas recibe vuelos de las principales aerolíneas del país, con rutas desde Bogotá, Medellín, Cali, Florencia y Mocoa. Para junio, Avianca ofrece pasajes desde $340.000 saliendo de Bogotá (ida y vuelta), EasyFly desde $267.000. Por vía terrestre, desde Bogotá el recorrido es de 5 a 6 horas. Expresos Bolivariano ofrece tiquetes desde $60.000 (c/u).

Turismo Huila. Neiva Festival Folclórico, Reinado Nacional del Bambuco y Muestra Internacional del Folclor. Foto: cortesía CorpoSanPedro

Eventos recomendados del Festival en su edición 59:
*15 de junio: Apertura oficial, celebración cumpleaños del Huila. Plaza de Banderas, Gobernación del Huila.
*20 de junio: Encuentro de Bambuco Tradicional Infantil y Concurso de Rajaleñas. Parque de la Música Jorge Villamil Cordovez.
*21 de junio: Desfile Folclórico Popular. Desde Parque Carocolí.
*23 de junio: Almuerzo de la Huilensidad. Parque de la Música Jorge Villamil Cordovez.
*30 de junio: Festival de Orquestas. Centro Comercial Unicentro.

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La uva: atractivo turístico

En el Valle, la ruta de la uva conduce a una colina desde donde se divisa la vasta planicie de cañaduzales y los jardines de El Paraíso

En el Valle, la ruta de la uva conduce a una colina desde donde se divisa la vasta planicie de cañaduzales, los parapentistas sobrevolando y los jardines de El Paraíso coloreando el paisaje.

La exuberancia del paisaje, la historia y belleza arquitectónica de El Paraíso y del Museo de la Caña, los alrededores de la Maloca de los Vientos, y la simpatía de la gente de Santa Elena, pueblo tradicionalmente sembrador de uva isabelina, han puesto a esta zona del Valle del Cauca bajo el radar del turismo nacional e internacional.

Ruta uva. Hacienda El Paraíso

El Paraíso
La Hacienda El Paraíso, rodeada de rosales y samanes frente al Valle, fue el lugar de inspiración del poeta Jorge Isaacs para su obra María, la primera novela romántica latinoamericana. Hoy, 201 años después, es uno de los sitios predilectos de la región.

La casa museo brinda visitas guiadas, donde a través de insertos poéticos de la obra, se recrea la historia de Efraín y María. También ofrece estudios fotográficos con trajes y ambientación de la época, un café libro, y tienda de recuerdos.

Ruta uva. Museo de la Caña

Museo de la Caña
Fue la residencia de un representante de la corona española y, al mismo tiempo, cuna de hombres que pelearían por la independencia. Terminada la época colonial y las guerras civiles del siglo XIX, también fue hacienda de trapiche e importante productora de mieles, panela y azúcar de pan en la región.

Entre jardines con más de 300 especies de plantas clasificadas, se puede apreciar las características arquitectónicas de la casa, construida en el siglo XVIII, su mobiliario y obras de arte colonial religioso, 18 ranchos rurales y trapiches.

Se encuentra descendiendo de la colina, donde está ubicada la Hacienda El Paraíso, y desviándose 13 km antes de llegar al pueblo de Santa Elena, por la carretera destapada.

Ruta uva. Foto: facebook.com/lamalocadelosvientos/

Maloca de los Vientos
Al filo de la montaña, en El Pomo, parte alta de El Paraíso, está el parque mirador y escenario de diversas actividades de aventura como canopy, rappel, spider red, escalada, senderismo, columpio de vuelo, péndulo, ascenso por cuerdas y cuatro clases diferentes de puentes tibetanos. En sus alrededores se realizan cabalgatas ecológicas, ciclomontañismo y parapente.

En la zona se ha expandido una variedad de hoteles y restaurantes junto con una emergente vocación turística de los pobladores santelereños. Su tradicional cultivo de uva ha ido cediendo espacio al alquiler de fincas, la pesca deportiva y la producción de vinos artesanales, cuyo aroma está marcando una ruta alternativa de turismo cultural, ecológico y de aventura en Colombia.

Ubicación: a 39 kilómetros de Cali, saliendo vía hacia Bogotá, se desvía 20 kilómetros después de Palmira en dirección a la población de Santa Elena, perteneciente al municipio de Cerrito, Valle.

Info.: inciva.gov.co, museocanadeazucar.com, facebook.com/lamalocadelosvientos